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Los tuátaras son unos reptiles de las islas cercanas a Nueva Zelanda.

Henry: sexualmente activo a los 111 años en Invercargill, Nueva Zelanda

Henry: sexualmente activo a los 111 años en Invercargill, Nueva Zelanda

Su nombre proviene del maorí y significa “espalda espinosa”. Son parecidas a las iguanas (con las que no están emparentadas) por un fenómeno evolutivo llamado “convergencia”.

Las únicas dos especies actuales de tuátaras tienen parientes muy cercanos que existieron hace 200 millones de años (tiempos de dinosaurios) cuando habitaban el supercontinente de Gondwana por eso se califica a estos animales con el infeliz mote de “fósiles vivientes”.

Pero lo más curioso de estos bichitos es su “tercer ojo”, el ojo pineal desarrollado, con retina y cristalino.

Se observa como una ligera protuberancia frontal cubierta de escamas. Los ojos pineales (aunque con menor grado de desarrollo) también se encuentran en lagartijas, ranas, sapos, lámpreas y en ciertos peces como el atún o algunos tiburones.

Además son animales muy longevos, algunos viven más de un siglo: en enero del 2009 un macho en cautiverio de 111 años pudo fecundar hembras y tener descendencia con ellas.

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